miércoles, 14 de septiembre de 2016

Libros sobre música (7): "David Oistrakh, Conversations with Igor Oistrakh"




Con éste llegamos a uno de mis libros preferidos, sin lugar a dudas. Comprado de segunda mano por casualidad en una feria del libro de ocasión, es un libro realmente emocionante.
La figura de David Oistrakh ocupa uno de los puestos más relevantes en cuanto a los violinistas de todos los tiempos. Sin necesidad de ser comparado con Heifetz, al final si uno escucha, o mejor aún, si uno ve algún video de David Oistrakh, queda enamorado al instante de su manera de tocar. Y lo curioso es que eso pasa incluso comparándolo con violinistas más recientes. Sus versiones no han acusado en absoluto el paso del tiempo y continúan siendo referencia en muchas obras.
El presente libro, escrito por Viktor Jusefovich, está basado en muchas conversaciones con uno de los hijos del artista, el también violinista Igor Oistrakh. Y nos presenta, por ello, una visión mucho más cercana, más familiar, de la personalidad de Oistrakh. Aparecen, por ejemplo, muchas cartas de Oistrakh a su mujer, durante sus participaciones en concursos como el de Varsovia o Bruselas, donde encontramos el lado más humano, con todas sus dudas e inseguridades. Encontramos una persona modesta, extremadamente amable, que no duda en reconocer el talento de sus rivales cuando hace falta.
Hay también un largo capítulo en el que se relatan las interacciones de Oistrakh con un gran número de músicos de su época: violinistas, directores, compositores...
Igor Oistrakh nos presenta a su padre en sus facetas de virtuoso, músico de cámara, director de orquesta, profesor, o simplemente padre de familia, con lo que contamos con una visión muy completa de su grandeza en todas sus facetas.
A destacar también la enorme cantidad de fotografías, que por sí solas merecerían la lectura del libro.
El libro no es fácil de encontrar, pero en iberlibro se puede conseguir. En inglés, claro...


jueves, 9 de junio de 2016

Libros sobre música (6): "El Arte del cuarteto de cuerda"

El arte del cuarteto de cuerda. El Cuarteto Guarnieri en conversación con David Blum



Definitivamente, éste es un libro para músicos. Es más, para músicos de cuerda o, en todo caso, muy interesados en el tema del cuarteto de cuerda. Por una parte, porque tiene una gran cantidad de ejemplos musicales donde los integrantes del cuarteto explican meticulosamente por qué hacen ese arco, o qué digitación utilizan, o un sinfín de cuestiones realmente técnicas que para mucha gente serán incomprensibles.

David Blum es director de orquesta y también escritor especializado en temas musicales. El libro adopta la forma de una larga serie de conversaciones con los miembros del Cuarteto Guarnieri: Arnold Steinhardt, John Dalley, Michael Tree y David Soyer. Las conversaciones son en su mayoría conjuntas, excepto un apartado en el que habla por separado con cada uno de los músicos.
Es un libro apasionante, en mi opinión: aunque hacía tiempo que lo leí, lo he vuelto a leer y de nuevo me ha enganchado. Las preguntas son de lo más oportuno e interesante, y las respuestas de los músicos nos desvelan a unos  artistas de altísimo nivel. Me he encontrado casi como participando en los diálogos, compartiendo opiniones y, en la inmensa mayoría de las veces, estando de acuerdo con las ideas de los músicos en muchos aspectos.
Mi parte preferida es la final, donde en un extenso capítulo los músicos comentan el Cuarteto op. 131 de Beethoven, explicando con gran detenimiento cómo hace cada una cada frase, los arcos que emplea, las digitaciones, las soluciones para sus múltiples problemas de ajuste, etc. Realmente es como una masterclass de lo más interesante.

Desgraciadamente, como no iba a ser todo perfecto, he encontrado que la edición que tengo, de la barcelonesa Idea Books, tiene una traducción con algunos errores. Errores simples pero que es una lástima: deberían haber consultado algún violinista o músico de cuerda, porque a pesar de que el texto está bien traducido, revela algunos fallos que me chirrían. No quiero ahora presumir de que leo con fluidez en inglés y francés, y que prefiero los libros en su idioma original, pero me he visto obligado al perverso ejercicio de, cuando detectaba una incongruencia, traducirlo al inglés y volverlo a traducir al español para encontrarle sentido. Ejemplos: muchos. Por ejemplo, hablando de las "notas agudas" de un pasaje (que además incluye la partitura), he supuesto al final de que se trataba de las notas con sostenidos ("sharp notes"). O un pasaje del segundo violín que está en la cuerda de La y en un momento pasa a la cuerda de Do. El violín no tiene cuerda de Do, por lo que he supuesto que se trata de la D String, o sea, la tercera cuerda, la cuerda de Re. Fallo garrafal. Colofonia es una palabra que no se usa, se suele utilizar Resina. O en otro pasaje, cuando habla de que no suelen utilizar las mismas "técnicas de arco". Supongo que se refiere a arcadas, o simplemente arcos ("Bowings", en inglés). Puntillos en las notas, cuando se refiere a puntos. Practicar, en lugar de estudiar... De verdad ¿tan difícil es, cuando se traduce, pasar un texto a revisión a una persona experta en el tema?


En todo caso, y pese a todo lo anterior, que igual es que soy muy tiquismiquis, la verdad, es un libro absolutamente recomendable. Eso sí, para gente que sepa del tema y que sea apasionada del cuarteto de cuerda y su repertorio.

miércoles, 8 de junio de 2016

Libros sobre música (5): "The Cambridge Companion to the String Quartet"

The Cambridge Companion to the String Quartet - 

Varios autores



Siempre que nos enfrentamos con un libro de esta serie ya sabemos de qué se trata: son recopilaciones de trabajos muy rigurosos sobre el tema del libro, escritos por varios autores. En este caso, el cuarteto de cuerda. Está claro, pues, que no es un libro de lectura al uso, su estructura nos puede parecer algo inconsistente. Pero la verdad es que tanto la organización del libro como (y eso es lo más importante) la selección de los textos y los autores está muy bien pensada.
Robin Stowell, el editor y también autor él mismo de varios textos, ha conseguido reunir un grupo de expertos increíble. Y cada escritor se ocupa de un tema en el que destaca. Así, encontramos a David Waterman, cellista del Endellion Quartet, que firma un interesantísimo capítulo sobre el funcionamiento del cuarteto de cuerda "desde dentro", o Simon Standage, famoso violinista especializado en violín barroco, que se ocupa del capítulo dedicado a la interpretación histórica.  O el escrito por el estudioso Tully Potter, que hace una interesantísima enumeración de los cuartetos famosos a lo largo de la historia.
Hay también varios extensos capítulos dedicados al repertorio de cuarteto desde sus orígenes, con menciones especiales en destacados compositores, otro capítulo dedicado al lenguaje moderno en los compositores actuales, o a los instrumentos del cuarteto y su evolución a través de los años...

Las ventajas o desventajas de un libro de este tipo residen de hecho en la diversidad de sus autores: cada uno destaca en un campo y habrá temas que nos parezcan más amenos que otros. Pero precisamente eso es una ventaja: no hace falta leerlo de una manera organizada, sino que podemos ir directamente al tema que nos interese, sabiendo que está redactado por un verdadero experto en esa materia. Hay que decir, de todas formas, que el formato del libro y su organización interna, a pesar del hecho ya mencionado, está muy conseguido y organizado en grandes apartados. Son cuatro grandes capítulos: Social Changes and organological developments, Celebrated ensembles, Playing string quartets y The String quartet repertory, cada uno con sus artículos. En total son 15 grandes artículos o trabajos escritos por 11 autores diferentes: Christina Bashford, Kenneth Gloag, Stephen E. Hefling, David Wyn Jones, Colin Lawson, Tully Potter, Jan Smaczny, Simon Standage, Robin Stowell, W. Dean Sutcliffe y David Waterman.

O sea, que en realidad estamos tratando de una auténtica enciclopedia del cuarteto de cuerda. Algo parecido al libro de Cibrán Sierra comentado en otra ocasión, pero muchísimo más extenso y riguroso. Tal vez no sea un libro fácil de digerir si se lee de cabo a rabo, pero indudablemente como libro de consulta es imprescindible. 

lunes, 6 de junio de 2016

Libros sobre música (4): "El cuarteto de cuerda, Laboratorio para una sociedad ilustrada"

El cuarteto de cuerda - Laboratorio para una sociedad ilustrada
Cibrán Sierra



Interesantisimo libro. Cibrán Sierra ocupa el puesto de segundo violín en el Cuarteto Quiroga, un grupo joven, español, y que poco a poco va consiguiendo colocarse en el lugar que se merece, junto con su casi coetáneo Cuarteto Casals. Todo un orgullo tener esta pareja de cuartetos españoles, cosa que en este país es un logro increíble.

El libro, a primera vista, podría parecer una especie de tesis o trabajo final, muy bien escrito, pero que a lo mejor no podría tener mayor interés. Pero la verdad es muy distinta. Está estructurado en cuatro grandes apartados. El primero (y el más extenso) trata de la historia del cuarteto de cuerda, y aborda de una manera bastante bien ordenada y minuciosa los compositores que han escrito para cuarteto y las obras. Pero la verdad es que está escrito de una manera muy amena, no solo se trata de una relación histórica de compositores y obras.

El siguiente capítulo es, para mí, el más interesante: "El arte de la conversación musical. Viaje al interior del cuarteto". El autor, sin personalizar en ningún momento en su propio grupo, nos da una serie de enfoques muy interesantes sobre la formación del cuarteto, su manera de trabajar, la manera en que interactúan sus miembros, etc. 

En el siguiente, "Cuarteto y sociedad", se extrapola el fenómeno del cuarteto de cuerda y su funcionamiento a la sociedad en general, prestando especial atención al impacto educativo que puede suponer.

Y, por último, "El cuarteto en el mundo de hoy", otro de los capítulos más útiles. Tras una enumeración de los cuartetos más sobresalientes del momento actual, de nuevo muy bien ordenados, nos proporciona una serie de datos que pueden ser de lo más valiosos para aquellos que están en un cuarteto o piensan formarlo: festivales, concursos, instituciones de apoyo o promoción, etc.

El libro merece una lectura: es ameno pero al mismo tiempo es muy riguroso y aborda aspectos muy novedosos del funcionamiento del cuarteto de cuerda que pueden ser de gran interés. Seguramente mucho más para los músicos, pero supongo que para cualquier persona interesada en este tema.

domingo, 5 de junio de 2016

Libros sobre música (3): "21st. Century String Quartets"

21st. Century String Quartets - Edith Eisler


Propiamente dicho, el presente no sería un libro sobre música, sino una recopilación de entrevistas realizadas a un cierto número de cuartetos de cuerda. La autora, Edith Eisler, es la editora de Strings Magazine, y de hecho las entrevistas proceden de esta revista. Pero como además es violinista, pues las entrevistas y el libro en general es interesante y está bien escrito. La única pega es que de entre los 11 cuartetos de los que se ocupa, la inmensa mayoría son americanos o tienen relación con los Estados Unidos, por ocupar cargos en universidades. Por lo que algunos de ellos eran absolutamente desconocidos para mí, a pesar de que llevan juntos bastantes años: los cuartetos American, Manderling, Manhattan o Mendelssohn.

En cambio, lo más interesante del libro se dedica a cuartetos muy famosos: el Emerson, Tokyo, Juilliard, Guarneri o Borodin. Las entrevistas son bastante variadas, no son la misma entrevista para todos, y algunas me han parecido de lo más interesante, como la del Tokyo o Emerson.


Para los músicos es un libro, seguramente no imprescindible, pero sí muy interesante, porque nos ayuda a conocer mejor a grupos míticos y también nos introducen en su manera de trabajar, preparar repertorio, etc. Mención especial merece un apartado ("What they play") en el que nos habla de sus instrumentos, arcos, e incluso las cuerdas que utiliza normalmente cada músico. También incluye la discografía de cada grupo. Un librito muy interesante.